Nosso Adeus a David Prowse (Darth Vader – 1935 a 2020) - NoSet
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Nosso Adeus a David Prowse (Darth Vader – 1935 a 2020)

Salve Nosetmaníacos, eu sou o Marcelo Moura e hoje infelizmente nos despedimos de mais um dos grandes nomes do cinema, um dos maiores vilões de todas as gerações, David Prowse, o ator por detrás da máscara de Darth Vader.

David Charles Prowse, nascido em Bristol, 1 de julho de 1935 e falecido em Bristol, 29 de novembro de 2020, foi um fisiculturista, halterofilista e ator britânico aposentado. Em todo o mundo, ele é mais conhecido por retratar Darth Vader fisicamente na trilogia original de Star Wars, com a voz do personagem sendo interpretada por James Earl Jones, e em 2015 estrelou um documentário sobre esse papel, intitulado I Am Your Father (Eu sou seu Pai, fala icônica entre Luke e Vader no segundo filme). Antes de seu papel como Vader, Prowse havia se estabelecido como uma figura proeminente na cultura britânica como o primeiro Green Cross Codeman, um personagem usado em publicidade de segurança rodoviária britânica voltada para crianças.

Prowse foi criado no bairro de Southmead em Bristol, ganhando uma bolsa de estudos para a Bristol Grammar School. Prowse era alto, com 1,98 m de altura, e desenvolveu um interesse pelo fisiculturismo. Seus primeiros trabalhos incluíram um segurança em um salão de dança, onde conheceu sua futura esposa e um ajudante na Henleaze Swimming Pool. Após seus sucessos de 1961 no campeonato britânico de pesos-pesados, ele deixou a Bristol em 1963 para trabalhar para uma empresa de levantamento de peso em Londres.

Prowse ganhou o campeonato de peso pesado britânico em 1962 e os dois anos seguintes e representou a Inglaterra no evento de levantamento de peso no Império Britânico de 1962 e nos Jogos da Commonwealth em Perth, Austrália Ocidental. Prowse ajudou a treinar Christopher Reeve para o papel de Superman no filme de 1978 e suas sequências depois de fazer lobby pelo papel. Em uma entrevista na televisão, ele relatou como sua resposta ao ser falado “encontramos nosso Super-Homem” foi “Muito obrigado”. Só então ele foi informado de que Reeve havia sido escolhido para o papel e que ele deveria ser apenas um treinador.

Prowse também se tornou consultor de fitness da Harrods, virou personal trainer de muitas celebridades e abriu uma série de ginásios, notavelmente “The Dave Prowse Fitness Center” em Londres.

No Reino Unido, Prowse é conhecido como o Green Cross Code Man, um super-herói inventado para promover uma campanha britânica de segurança rodoviária para crianças em 1975. Como resultado de sua associação com a campanha, que decorreu entre 1971 e 1990, ele recebeu o MBE em 2000. Teve um papel como o guarda-costas de F. Alexander, Julian, no filme Laranja Mecânica, de 1971, no qual ele foi notado pelo futuro diretor de Guerra nas Estrelas, George Lucas. Interpretou um homem forte do circo em 1972 em Circo dos Vampiros, um Minotauro em 1972 na série Doctor Who episódio “The Time Monster” e um andróide chamado Copper em The Tomorrow People em 1973. Apareceu em um episódio de Space: 1999, The Beta Cloud em 1976 pouco antes de ser escalado como Darth Vader. Naquela época, ele apareceu como o Red Herring Knight no filme de Terry Gilliam, Jabberwocky (1977) e foi cotado para interpretar Minoton em Sinbad and the Eye of the Tiger–mas o papel ficou com Peter Mayhew. Teve um pequeno papel como guarda-costas de Hotblack Desiato na adaptação da BBC de The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy. Apareceu na primeira série de Ace of Wands na LWT e como guarda-costas na versão cinematográfica de Callan. Interpretou Charles, o lutador do duque, na produção shakespeariana de As You Like It, da BBC Television, em 1978.

Prowse interpretou três filmes como Frankenstein: Casino Royale, O Horror de Frankenstein e Frankenstein e o Monstro do Inferno. Prowse fez duas aparições sem créditos no The Benny Hill Show. No primeiro show de Hill para a Thames Television, em 1969, ele interpretou um homem musculoso vestido com um short na esquete “Ye Olde Wishing Well” e em 1984 ele mostrou seus músculos em um esboço da música “Stupid Cupid”. A rotina anterior também foi apresentada no filme de 1974, The Best of Benny Hill, no qual ele foi creditado. Entre seus muitos papéis não falados, Prowse desempenhou um importante papel de orador em “Portrait of Brenda”, o penúltimo episódio de The Saint transmitido em 1969. Em maio de 2010, ele interpretou Frank Bryan em The Kindness of Strangers, um filme britânico independente produzido pela Queen Bee Films. O filme foi exibido no Festival de Cinema de Cannes de 2010.

Prowse em Star Wars: Prowse representou a forma física de Darth Vader na trilogia original de Star Wars. Originalmente, Lucas tinha a intenção de usar Orson Welles para a voz de Vader (depois de decidir por não usar a voz de Prowse, por conta de seu sotaque do sudoeste da Inglaterra, que levou o resto do elenco a dar-lhe o apelido de “Darth Farmer” (Darth Fazendeiro). Depois de concluir que a voz de Welles seria muito reconhecível, ele escolheu o menos conhecido James Earl Jones. Prowse afirma que foi originalmente dito que ele seria visto e ouvido no final de Star Wars: O Retorno de Jedi quando a máscara de Vader foi removida. Em vez disso, o ator Sebastian Lewis Shaw foi usado. Durante as gravações de O Império Contra-Ataca, muito mistério foi feito acerca da revelação de que Vader era pai de Luke. Como o resto do elenco, Prowse—que falou todos os diálogos de Vader durante o filme—recebeu uma página falsa em que o diálogo revelador era “Obi-Wan matou seu pai.”

Nas cenas de luta com sabre de luz entre Vader e Luke Skywalker (Mark Hamill), Prowse, que não era um espadachim muito habilidoso (ele continuava quebrando os pólos que representavam os sabres de luz), foi substituído pelo coreógrafo de luta da cena, o dublê e treinador de esgrima Bob Anderson. Prowse sentiu-se marginalizado por Anderson durante a realização de Retorno de Jedi em particular e alega que ele só foi capaz de convencer o diretor Richard Marquand de que ele deveria ser o único a jogar o Imperador fora da varanda após Marquand ter tentado e falhado por uma semana filmar a cena com sucesso sem ele.

Prowse reprisou seu papel como Darth Vader para o videojogo Star Wars: The Interactive Video Board Game.

Em 1999, haviam rumores de que ladrões teriam invadido a casa de Prowse e roubado o sabre de luz que ele usou na trilogia Star Wars e vários de seus outros pertences. No entanto, após uma entrevista com Prowse em 4 de maio de 2007, ele disse que o “sabre de luz” era na verdade um brinquedo e não um objeto original. Ele explicou que a história que a imprensa contava sobre o arrombamento se concentrava no suposto “sabre de luz” e não nas jóias e outros objetos de valor. Ele disse ainda que nunca recebeu nenhum dos adereços dos filmes de Star Wars. Desde 2002, Prowse é membro honorário e líder honorário da 501ª Legião, um grupo de fãs dedicado ao figurino de Star Wars.

Em julho de 2007, Prowse se juntou a muitos outros atores dos filmes de Star Wars para o primeiro evento de celebração de Star Wars realizado fora dos Estados Unidos. Foi dirigido pela Lucasfilm Ltd. e pelo Grupo Cards Inc., no Centro de Exposições ExCeL em Londres. A ocasião foi para marcar o 30º aniversário de Star Wars. Prowse fez uma participação especial nos filmes de fãs de Star Wars “Ordem dos Sith: Vingança” e sua sequência “Downfall” – Ordem dos Sith, ao lado de Jeremy Bulloch e Michael Sheard. Esses filmes de fãs foram feitos na Grã-Bretanha em apoio à caridade Save the Children.

Em 2008, ele foi um dos membros do elenco de Justin Lee Collins, Bring Back Star Wars. No filme, Prowse comentou que ele teve uma disputa com George Lucas depois que ele supostamente vazou relatos da morte de Darth Vader para a imprensa. Prowse havia sugerido anteriormente que Darth Vader poderia ser o pai de Luke Skywalker em um discurso que ele deu a UC Berkeley em 1978. No entanto, isso foi logo após o lançamento de Star Wars e quase dois anos antes de Star Wars: O Império Contra-Ataca (que ele considera seu favorito da trilogia) ser lançado e o roteiro nem sequer tinha sido escrito na época. Gary Kurtz, o produtor de O Império Contra-Ataca, disse no documentário de 2015 I Am Your Father que o aparente spoiler de Prowse era simplesmente “um bom palpite”.

Prowse afirma que seu contrato para O Retorno do Jedi incluiu uma parte dos lucros do filme, e embora tenha arrecadado 475 milhões de dólares com um orçamento de 32 milhões de dólares, Prowse explicou em uma entrevista em 2009 que ele nunca recebeu resíduos por sua performance. Devido à “contabilidade de Hollywood”, os lucros reais são enviados como “taxas de distribuição” para o estúdio, não deixando nada para distribuir aos outros.

Em julho de 2010, Prowse foi proibido por George Lucas de participar das convenções oficiais de fãs de Star Wars. Lucas teria dado a Prowse nenhuma razão, além de afirmar que Prowse “queimou muitas pontes” entre a Lucasfilm e ele próprio. Um documentário espanhol de 2015, do cineasta Marcos Cabotá, intitulado I Am Your Father, detalha a vida atual de Prowse e seu mal-entendido com a LucasFilm, que o documentário sugere não ser justificável. Os vazamentos apresentados no documentário se originaram de um técnico que trabalhava nos filmes.

Curiosidades: Em 1 de outubro de 2015, Lewis criou um mini documentário intitulado The Force’s Mouth, dando a Prowse a chance de finalmente ouvir sua voz como Darth Vader.

Em outubro de 2016, Prowse anunciou sua aposentadoria de todas as aparições públicas e eventos, atribuindo posteriormente a decisão de problemas de saúde e desejos de sua família. Uma aparição final foi anunciada mais tarde e filmada com o músico galês e amigo de longa data Jayce Lewis em um vídeo de ficção científica intitulado “Shields”.

Prowse é casado desde 1963 com Norma E. Scammell e é pai de três filhos. Ele é um defensor proeminente do Bristol Rugby Club.

Em 13 de maio de 2009, Prowse declarou publicamente seu apoio ao Partido da Independência do Reino Unido (UKIP) nas eleições de 2009 para o Parlamento Europeu. Prowse disse que “olhei para a direita, para a esquerda e para a direita novamente e o único partido em que posso votar com segurança é o UKIP” e “Tenho duas mensagens para quem está pensando em votar. Primeiro, pare, olhe e ouça para o que está sendo dito. Somente o UKIP está realmente nos dizendo a verdade sobre a União Europeia e por que precisamos deixá-la. Segundo, que o 4 de junho esteja com você. ”

Prowse sofreu de artrite durante grande parte de sua vida. Isso levou à substituição de ambos os quadris e tornozelo, bem como várias cirurgias de revisão em suas substituições de quadril. Sintomas artríticos de Prowse apareceram pela primeira vez aos 13 anos, mas aparentemente desapareceram quando ele assumiu o levantamento de peso competitivo. No entanto, eles reapareceram em 1990.

Em 2001, o braço esquerdo de Prowse ficou paralisado, seguido por seu direito. Ele foi diagnosticado com artrite séptica causada por uma infecção que quase o matou. A quantidade de cirurgias que ele fez reduziu drasticamente sua altura, que foi de 1,98 cm em seus dias mais jovens. Prowse trabalhou com várias organizações de artrite na Grã-Bretanha e é vice-presidente da Associação de Deficientes Físicos e Deficientes.

Em março de 2009, Prowse revelou que ele estava sofrendo de câncer de próstata e foi submetido a terapia de radiação desde o início de 2009 no Royal Marsden Hospital, no sul de Londres. Ele descobriu que tinha câncer após sua participação em um evento de caridade com ajuda de uma instituição de caridade de câncer de próstata, onde um representante da instituição perguntou se, como homem com mais de 50 anos, ele teve um teste de PSA. A conversa permaneceu em sua mente, e em uma futura visita a um clínico geral, ele solicitou o exame de sangue que levou ao diagnóstico.

Em novembro de 2014, o Daily Mirror informou que Prowse tinha demência. No entanto, o próprio Prowse negou isso, admitindo, em vez disso, ter problemas com sua memória, que ele atribuiu à idade. Prowse morreu em 29 de novembro de 2020, aos 85 anos.

Prêmios e honrarias:

Prowse foi nomeado membro da Ordem do Império Britânico (MBE), por seus serviços prestados à caridade e à segurança no trânsito, nas honras do ano novo de 2000.

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